Friday, July 29, 2016

We are going on a "little trip"....

In 2001, Bobby and I followed the journey of our dear friends, Bill and Ruth, as they boated their way around the United States on this crazy thing called The Great American Loop. We followed along as best as we could with no Facebook and limited internet access at the time. During the course of that year, we lived vicariously through their intermittent posts and waited anxiously for sporadic emails. By the end of their travels, what was born in us was a desire to someday take this same trip in a boat of our own... someday... maybe when we retired...

In 2011, our 4th daughter was born with a severe and critical complex congenital heart defect. She was given only a 10% chance of surviving. We were prepared to have only 20 minutes with her at birth if she survived long enough to be born. By God's grace, she lived long enough to be life flighted to another state where our family lived at the Ronald McDonald House for 11 1/2 months waiting for her to get well enough to bring her home. Since her first discharge, we have learned a lot. We have learned to live life to the fullest and to truly not take things for granted. We also learned that living in one room at the Ronald McDonald House may have in fact prepared us to "live" on a boat.  None of us are guaranteed tomorrow, but it is even more in our face with Mia.

In 2015, we had the crazy idea that maybe that "someday for the boat trip" should be now. We discussed our potential plan with Mia's cardiologist and he was on board as long as Mia's next open heart surgery went well. So for the better part of 2015, we cautiously made plans for our family to take The Great American Loop. We were planning, but careful to not get too excited because with Mia, anything can happen. So, with cautious optimism, Bobby took boating courses through the United States Power Squadron and we did lots and lots and lots of research. We even talked to Make A Wish to see if they could help us in any way for Mia's wish through them. She loves the water and boating so it seemed like a great fit for her wish, but it was out of their scope of wishes able to be granted.

As the end of 2015 approached, we stayed in contact with Mia's cardiologist and other doctors as well as her pharmacy to see what we would do about getting medications and medical supplies. The next big thing was obtaining a boat. With all Mia's expenses, we were very limited on our options. In a stroke of what can be nothing else than a huge blessing, the very couple that we followed their journey (and by the way are lifelong friends of our family), decided that they no longer needed the boat on which they cruised The Loop in 2001. Not only did they not need it any longer, they wanted to essentially "gift" it to us at an extremely reduced price! We met them at the bank one very cold day in early 2016 and signed paperwork for the transfer of "La Cigale".

The next big step was getting Mia through this next big open heart surgery. The plan was to do the surgery early in the spring to give her time to heal. The best laid plans.... you know the saying! Well, she has had many bumps in the road, complications and readmits, but it seems as though she is finally "holding her own", so we have decided to move forward with leaving on the boat trip, beginning August 14th, 2016. (Weather permitting).

In an even crazier twist of events, we were wondering what we would do with our home while we are away and a good friend of our family was moving back to Akron for schooling and needed a place to stay. What a fantastic way to hopefully bless someone else in this process!

15 years ago, we had considered doing this upon retirement, but after all that we have gone through with Mia, we know that tomorrow is never promised, and we find it necessary to experience this trip as a family. Some people save for retirement and never make it that long so if we need to dive into it in order for this to happen, we are ready and willing! If we don't do this now and we lose Mia early, we will always regret it.

Will it be easy? No. Will we have bumps in the road? Of course. Will we likely visit hospitals in states we have never been to? Probably. Will it be worth it? YES!

We realize this is completely crazy and some people will not agree with our decision to do this, but for those interested, you're welcome to follow our journey. We would love to have you along for the ride!


  1. We too are looking to do the Loop. We will be following y'all on here. Best of luck and best wishes to Mia and your family

  2. Medical Fridge Gross Volume 400 Ltrs 6 x fully adjustable plastic-coated Steel Shelves 5-year Warranty on compressor SMS or E-mail Alert in case of Power failure or Temp. Medical Freezer

  3. Medical Fridge Gross Volume 400 Ltrs 6 x fully adjustable plastic-coated Steel Shelves 5-year Warranty on compressor SMS or E-mail Alert in case of Power failure or Temp. Medical Fridge

  4. Very nice post.really I apperciate your blog.Thanks for sharing.keep sharing more blogs.


  5. شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة
    المقاعد العربية او المقاعد الأوربية والتي تعرف بالكنب من أكثر الأشياء التي يجب الحفاظ على نظافتها حيث أنها أن تعرضت إلى التلف الكبير لا يمكن استخدامها ويضطر صاحب المكان إلى إعادة صيانتها من خلال ورش التنجيد او إلقائها في سلال المهملات في الشوارع وعليه يتكلف الكثير من الأموال بسبب الإهمال حيث أن أي قطعة كنب من الممكن أن تعمر إلى عشرات السنوات وتظهر كأنها جديدة ولا يتواجد بها أي خدش أو مظهر غير لائق وذلك ما تحافظ عليه شركة تنظيف بالبخار بجدة فنحن نعمل على :-
    • مراعاة كل التقنيات عند تنظيف الكنب بداية من ملاحظة نوعية النسيج المصنوع من الكنب .
    • يتم الاطلاع على التعليمات الخاصة بصناعة الكنب .
    • يتم اختبار مواد تنظيف الكنب .
    • لا يمكن أن يتم غسيل الكنب بالطرق العادية حتى لا تتكون المياه في طبقة الاسفنج المضغوط .
    • يتم استخدام التجفيف بعد عملية التنظيف مباشرة حتى لا يكون هناك أي رذاذ للمياه.
    • يتم استخدام التنظيف الجاف مع بعض عمليات تنظيف الكنب .

  6. نقل عفش مكة
    فك وتركيب الاثاث يحتاج الى نجارين على خبرة عالية حتى لا يحدث مشاكل فى القطعة ومع تواجد نقل عفش مكة نعمل على توفير كل الخطوات السهلة والآمنة التي يتم من خلالها فك الاثاث بطريقة صحيحة ومنها بداية يتم قيام الفنيين لدينا بتنظيف القطعة جديا قبل عملية الفك فور ذلك يتم العمل على تصوير القطعة من كل جانب حتى يتم التقاط كل الأجزاء ليتم تركيبها على هذا الشكل عند اعادة التركيب بعدها القيام بالتخلص من قطع الملابس او المفروشات ويتم استخدام مفكات مخصصة حتى يتم فك كل الاجزاء وبعدها حفظ الاجزاء لدي احد الفنيين ويليها عملية النقل .

  7. شركة البيت السعودي من افضل الشركات فى مدينة الطائف التى تقدم جميع الخدمات المنزلية باقل الاسعار
    ومن الخدمات المنزلية التى يقدمها البيت السعودي ما يلى
    شركة نقل عفش بالطائف
    يقدم فرع الشركة بمنطقة الطائف بتقديم خدمات النقل للعفش من خلال توفير إمتيازات عديدة منها
    توفير مجموعة من النجارين المتخصصين في فك وتركيب الأثاثات وبصورة سريعة جدا ومع ضمان سلامة القطع المراد نقلها .
    كما توفر الشركة مجموعة من الأوناش الكبيرة والصغيرة التى يتم تثبيتها علي أسطح العقارات ويتم من خلالها رفع الأثاث المنزلي المراد تنزيل قطع منه، أو إنزال بعضها وذلك بصورة أمنة وحتى تتم العملية دون تلفيات.
    توفر الشركة خاصية تغليف الأثاث وذلك حتى لا يتعرض للعوامل المختلفة التى قد تؤذيه أثناء نقلة.
    شركة نقل اثاث بالطائف توفر أفرع الشركة بمنطقه الطائف خدمات مميزة في نقل الأثاث، حيث توفر لك الشركة إمكانية تخزين القطع المراد نقلها من خلال تغليفها بصورة جيده وإرسالها للمخازن والتي تتميز بأنها نظيفة جدا.
    فالشركة تحرص على التغليف الجيد والمحكم ثم تخزينها بصورة سليمة حيث تتميز المخازن خاصتهم بعدم تسلل الرطوبة للداخل، كما أن الشركة تحرص على رش المخازن بشكل دوري وذلك لمنع دخول أي حشرات داخل الأخشاب ؛ فهناك بعض المخازن التى تنقل إليك عدوي الخشب المصاب .
    كما توفر الشركة عنصر الأمان فإذا حدث أي خلل أو ضرر تقوم الشركة بتعويضك مباشرة دون حدوث مفاوضات وخلافه فهي من قوانين الشركة المسلم بها.
    شركة تنظيف بالطائف
    فرع الشركة بالطائف يقدم خدمة التنظيف من خلال توفير منظفات عالية الفاعلية مصرح بها من قبل وزارة الصحة حيث تتميز بالأمان علي جميع الأفراد المقيمين في المكان.
    توفر الشركة الأجهزة الخاصة بتنظيف الزجاج والبلاط والرخام.
    كما توفر شركة تنظيف بالبخار بالطائف أجهزة البخار المستخدمة في عملية التنظيف الخاصة بالموكيتات والسجاد والمجالس وكذلك أزاله البقع الصعبة التي لا يمكن إزالتها بسهولة.
    توفر الشركة خدمة تنظيف الشقق والفلل وخلافها وعلي وجه السرعة وعلي مستوي عالي من الدقة و التنظيم.
    شركة مكافحة حشرات بالطائف
    تقدم الشركة بالطائف خدمة مكافحة الحشرات لما لها من ضرر كبير علي الصحة العامة وتوفر بعض النصائح لتجنب انتشار الحشرات بالمنزل ومنها:_
    أولا يجب الحفاظ على المنزل نظيف بشكل دائم من خلال إزالة جميع الرواسب
    ثانيا التهوية المستمرة للمنزل لمنع تكون العفن من الرطوبة وكذلك لمنع انتشار الحشرات.
    ثالثا عدم تربية الحيوانات الأليفة في المناطق المغلقة وذلك لمنع انتشار الأمراض بين السكان وكذلك الحشرات.
    رابعا عدم ترك فضلات طعام مكشوفة حتي لا تتكون بيئة مناسبة للحشرات.
    خامسا عدم ترك أماكن غير مرتبة حتى لا يختفي بداخلها الفئران وخلافها.
    سادسا سد جميع الثقوب الموجوده بالجدران وذلك لمنع دخول الحشرات من الخارج.
    سابعا التخلص من القمامة بشكل يومي ومستمر وذلك حتى لا تنتشر الحشرات .
    شركة رش مبيدات بالطائف
    تتميز مبيدات الشركة بالطائف بأنها تحمل تصريح من وزارة الصحة السعودية وذلك يؤكد سلامتها علي السكان.
    كما تقوم الشركة برش المنزل أو المكان المصاب بعد إزالة جميع الرواسب والأتربة من المكان.
    ثم يتم التنظيف الكامل للمكان بعد التأكد من القضاء على جميع الحشرات الموجودة.
    ثم يتم زرع عجينه بمختلف الأركان للقضاء التام علي عودة الحشرات.
    توفر الشركة الكثير من أنواع المبيدات التي تتماشي مع مختلف أنواع الحشرات، حيث أن هناك أنواع ليس من السهل أبادتها بالطرق المنزلية العادية.
    شركة عزل اسطح بالطائف
    تقدم الشركة بالطائف خدمة عزل الأسطح وذلك ضد الأمطار وكذلك الحرارة وتوفر أعلي طرق العزل وأفضل المواد التي تستخدم في عملية العزل.
    كما تقوم بتحديد المادة العازلة من خلال معاينة السطح المراد عزله